Кочегурская игла

Тень колыхалась как занавеска. Время было позднее и мне стало страшно. Я провел вокруг головы сложенной пятерней, чтобы образовался религиозный купол спасения, но защита не помогла, ведь я не крещеный. Тень втекла в форточку и подлетела к дивану.
– Пришла пора отдать должок, – сказала тень.
– Я ничего не брал! – закричал я.
– Нет, ты взял у меня кочегурскую иглу.
Мысли смешались от страха, я никак не мог припомнить, чтобы кочегурская игла каким-то образом перешла в мое пользование. Я не брал никакой иглы.
– Кочегурскую иглу?
– Отдай иглу, иначе понесешь суровую кару.
Тень вытащила из наплечного мешка (до того никакого мешка я не видел, он словно бы материализовался из ничего) вещь, похожую на мячик. Мячик раскрылся и оттуда выбрался червяк с треугольными зубами в торце. Давно-давно я видел бур, просверливший мне мозг во время операции: то было сном.
– Не надо! – закричал я.
– Кочегурскую иглу! – взревела тень.
Червяк бросился на меня и впился в плечо.
Я почувствовал запах крови, а боль все не приходила. Вероятно, червяк впрыснул специальную обезболивающую слюну.
– Я не брал кочегурской иглы!
Тень захохотала.
Я понял, что никакой иглы не существует, меня пришли убить просто так, без каких-либо условий. Диаграмма ветвления не предполагала обратных связей.
– Меня пришли убить так, как не бывает иначе?
– Кочегурская игла, – довольно сказала тень.
Дальше я кричал, а потом выпал в беспамятство.
Внеочередное вторжение кочегурской иглы поразило меня и моих родственников.